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海洋生物能吸废弃塑料含毒物质

时间:2014-01-07 11:50 | 点击次 | 来源:环球塑化网 | 作者:秩名

 

  神秘的南冰洋作为地球上最偏远的地方之一,究竟隐藏着什么宝藏?当人们忙于猜想和寻宝时,有位科学家却别出心裁,在遥远的南冰洋寻找一些不寻常的东西—塑料样本。他希望借此可以研究人类废弃的塑料对南冰洋的影响。
 
 
  塑料颗粒能滋生藻类并吸收有毒的化学物质
 
 
  这位科学家叫埃里克·范塞比耶,他在寻找的正是人类扔掉的东西—塑料。他将首次测量南冰洋塑料颗粒的浓度。作为澳大利亚新南威尔士大学的海洋学家、澳大拉西亚南极探险带领者之一,埃里克也是第一个在“雪卡斯基号”科考船上开展该研究的科学家。出海第一天的上午,他向船外扔出一个两米长的浮游生物网,网的一端附着一个小罐。五分钟后,埃里克捞起小罐,这时他手里的东西有点像豌豆汤—海水里充满了浮游生物、磷虾,也许还有一点塑料。他还将在不同纬度采集更多的海水样本来做研究,筛选并确定每种塑料的构成成分。
 
 
  随着时间的推移,被丢弃在大海中的塑料会在太阳的作用下慢慢被分解为不到1毫米的碎片。此前,科学家们已确认,水流会推动塑料颗粒在北大西洋和太平洋的大片区域积聚。在其中一些地方,塑料似乎比浮游生物更多,它们能滋生藻类,吸收有毒的化学物质,对整个海洋食物链产生重大影响。
 
 
  到目前为止,还没有人对南冰洋中的塑料进行测量的原因,不仅由于这里很遥远,还因为海洋学家认为大洋环流将限制任何塑料在此积聚,而埃里克旨在填补这个空白。他告诉记者:“我们想以系统的方式测量塑料的数量,尤其是当我们越来越靠近新西兰或者更南的地方时,其减少的速度实际上有多快。”
 
 
  研究“海雪”可洞察往昔气候
 
 
  探险队队长、新南威尔士大学的冰川学家克里斯·佛维则在船上收集海上的浮游生物,他所使用的装置和埃里克相同。“每年这个时候,南大洋都有各种各样的生物繁衍滋长,我们要做的就是筛选。我们每天都会这样做,并沿着纬度观测其变化情况。”克里斯表示。他所收集的数据将为科学家们提供数百万年间地球气候变化的基本信息。
 
 
  埃里克称:“海洋‘地板’上的浮游生物好比树的年轮,数百万年间渐渐分层。”生活在海洋表层的浮游生物死后便沉落海底,这就是海洋学家所说的“海雪”。在一些地方,“海雪”能在海底积聚数百米深。研究存在于不同层里的物种可以洞察过去的气候。埃里克指出:“要解释这些数据我们需要一个基准,我们需要知道在现时气候下生活在海面上的生物是什么。”
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