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我的美国老友弃豪宅豪车

时间:2013-12-13 16:38 | 点击次 | 来源:环境与生活网 | 作者:环境与生活网

 ◎汪永晨 撰文/摄影

 

  把旧鞋送到修鞋店修理,这算美国人比较环保的行为。修鞋很贵,甚至需要几十美元,而买一双新鞋可能仅需十几美元。
 
 
  今年6月份我到美国亚特兰大参加国际护水者联盟的年度会议。开会期间,我住在一个认识有20年的美国老友约翰家。我发现,他放弃了原先的房屋扩建计划,仍旧住在老房子里。而另一位朋友则放弃开车,开始骑自行车上下班。
 
 
  老友放弃住大房子
 
 
  约翰告诉我,根据美国全国住房建筑商协会公布的数字看,美国的家庭住宅平均规模在1970年是130平方米,而2009年为250平方米。
 
 
  约翰从上世纪80年代中期到2011年,在中国的上海、北京、香港、成都等地工作。1988年,他花18万美元买下美国130平方米的房子,以及带有大树的院子。当时,通过中介公司租给别人的月租金是1000美元,现在差不多已涨到每月2000美元。
 
 
  年,约翰一家打算回美国生活,他们与房屋管理公司的人联系。这时,这个房子已升值到50万美元。一开始,他们打算在原有的老房子上加盖一层,这样面积可以翻一番,费用是40万美元。他们同时发现,如果重盖的话,拆掉老房子需要10万美元,重建也需要40万美元,还可以按自己的想法重新设计。
 
 
  不过今年6月我到他家时发现,他家的老房子既没有加盖,也没有重建。原来,经过4个家庭成员的协商,他们认为老房子住他们4口人足够了,没有必要建那么大的房子。
 
 
  约翰一家4口人都工作,收入在我们中国人看来是非常可观的。可现在他理想中的家,是住在交通方便,买东西不用开车,走着就能到的公寓楼。这在我们一些中国人看来有点傻。放着独栋小楼不要,要住公寓。
 
 
  约翰说,现在美国家庭的人口越来越少,而房子却越来越大。他用一口流利的中国话说:“那么大房子里就住两个人太可笑。”约翰认为,这个世界要是都像美国人这样有那么大的家,有多少地球也不够,因为人的欲望是没有止境的。
 
 
  我问约翰:“像你这样的美国人多吗?”他说:“美国人的梦想就是拥有带草坪的独立大房子。”不过近年来他也发现,现在美国的年轻人住公寓的越来越多。在纽约,有50%的人是租房子住的。约翰家所在的费尔法克斯县的GDP,可能比很多国家整个国家的GDP还高,很富裕,生活非常舒适。但约翰认为,对他个人而言,浪费就是犯罪。
 
  约翰原本打算扩建房子,后来放弃了改造计划。图为别人家改造过的与约翰家未改造的房屋对比,约翰觉得那么大房子只住两个人很可笑。
 
 
  美国式奢华仍随处可见
 
 
  约翰找来美国全国房地产经纪人协会的一篇文章给我看,题为《家的大小终于完成收缩》。2010年、2011年,美国的住宅面积都在减小。普查数据包括独栋、独门独院、半独立式、联排别墅,不包括公寓。不过即使这样,美国人住房平均面积还是西班牙或法国近3倍大。
 
 
  我在亚特兰大时,一位老朋友带我去了一趟宋氏三姐妹曾就读的学校。正值暑假,学校里没有什么人,无论是图书馆、餐厅还是琴房都是推门就可进的。那么大的校园却只有500个学生。不知这样的学校是不是就可称为贵族学校。
 
 
  美国式的奢华是无论走到哪儿都可看见的。位于佐治亚州,离亚特兰大开车两小时就可到达的德国风情小镇就是可见一斑的地方。那里的蓝天白云,无疑是现在我们中国人梦里都想要的。干净而舒适的小洋楼,也是我们所向往的。为了保护人类居住的唯一的地球,有多少美国人真正能放弃现在的大房子?
 
 
  骑车上班每月省下三五百
 
 
  在亚特兰大郊区居住了18年的一位在美国有线电视新闻网(CNN)工作的华人朋友,最近改变了他的出行方式,把开车改成了骑自行车。用他的话说是“远离拥挤交通,轻松地步行到”。
 
 
  他告诉我,以往修车费用、保险、税和天然气费用,使得他驾车上班每年要花去3000~4000美元。
 
 
  他做的第一步是购买了离CNN不超过1英里(约1.6公里)的一座20世纪的阁楼。接着,用停车位换来了健身俱乐部免费的会员卡和每月5次往返经过亚特兰大交通系统的执照。除了这些,CNN还给了一些其他津贴,用于奖励步行或者骑车上班的雇员。
 
 
  对他来说,这种交易是不必动脑筋的事情,于是他“上钩”了。
 
 
  没有自己的车,到亚特兰大偏远的地方或其他地区有4种出行方式可供选择:公共交通、共用车(由美国或英国在大城市的汽车租赁公司提供,按小时出租)、暑期按周出租的汽车以及自行车。在美国,可以把自行车推进地铁。
 
 
  自从改为骑自行车上班,这位在CNN工作的华人每个月至少节省300~500美元开支。
 
 
  转变了生活方式,他的体重下降了10磅(约9斤),而且还认识了很多骑自行车的朋友。
 
 
  美国物质丰富,但是他们中已有不少人开始认识到人类对资源过度使用的后果。地球是大家的,身体是自己的,过度消费,损害的其实正是我们自己。
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